vindo do outro lado do Atlântico,

uma visão baseada em conversas várias:,0,713814.story

ANALYSIS-Portugal ponders political price of good health


9:11 AM CDT, March 29, 2012

* Portugal struggles to please IMF, public on health cuts

* On health costs, Lisbon holds up mirror to other economies

* Future of basically free, universal access model at stake

* Euro crisis is dry run for future health budget battles

By Alan Wheatley and Daniel Alvarenga

LISBON, March 29 (Reuters) – To get an idea of the enormous
financial strains on Europe’s health care sector, put yourself
in the shoes of Professor Joao Alvaro Correia da Cunha.

As head of North Lisbon hospital centre, one of Portugal’s
largest, da Cunha has already slashed salaries by 20 percent and
shed 150 staff as part of cuts demanded by international lenders
in return for bailing out the government to the tune of 78
billion euros. He is under orders to keep cutting.

Yet da Cunha, a doctor for 43 years, is not ready to
compromise on his calling to heal the sick. In February he spent
1 million euros to treat a woman with a complex blood disease
and will soon prescribe a new drug for 25 people with a fatal
degenerative nerve disorder endemic in northern Portugal. The
cost will be perhaps 200,000 euros a year per patient.

Portugal’s taxpayer-funded national health service (NHS)
provides universal access, more or less free at the point of
delivery, and da Cunha is proud that his hospital has never had
to turn away a patient. He finds rationing of health care
anathema. Yet times are tough.

“If it comes to the point when it’s necessary to decide
whether we can treat a patient or not, then that decision will
not be mine. I’d rather retire,” he said. “And you shouldn’t
have to look in your pocket to see if you can afford to be
treated. But I agree we’re reaching the limit: we have no money.
The country is in crisis.”

Portugal is in particularly dire straits because it is in
hock to its lenders, with terms dictated by officials from the
“troika” of the International Monetary Fund, the European
Commission and the European Central Bank.

But the financial pressure that its medical system faces is
replicated across the continent. Spain, for instance, is bracing
for health cuts as part of an austerity budget promised by new
Prime Minister Mariano Rajoy.

The debate on the scope of health care spending may have
been triggered by the euro zone’s debt drama, but it will not go
away when the crisis ebbs.

“It will be unavoidable to rethink the resource allocation
mechanism. Of course, in health most countries don’t want to
talk about explicit rationing. The political cost is too high,”
said Professor Monica Oliveira, an expert in health finance at
the Technical University of Lisbon.


Standard & Poor’s, a credit ratings agency, recently warned
that health bills, compounded by the cost of caring for ageing
populations, were likely to become unaffordable for the Group of
20 major economies unless governments changed their social
protection systems.

Total health care spending has risen by more than 70 percent
in real terms in the OECD area since the early 1990s. Public
spending on health absorbs more than 6 percent of GDP and could
increase by another 3.5 to 6 percentage points by 2050,
estimates the Organisation for Economic Cooperation and
Development, a Paris-based forum of 34 mature economies.

People are living longer, while medical technology and
treatments are improving all the time. This is forcing
governments – and voters – to make unpalatable financing
choices. Is it possible to put a price on health? How much are
we prepared to pay to extend a life by a few weeks or months?

Seen in that light, today’s cost-cutting in Portugal is only
a dry run for a more fundamental reassessment of how the country
should pay for health care. Public and private spending on
health totalled 10.1 percent of GDP in 2009, well short of the
U.S. level of 17.4 percent but above the OECD average of 9.6

“We cannot undertake financing reforms when we are going
through a troika programme. But as soon as we’re through it,
we’ll have to start discussing financing. If not, the system
will be unsustainable. This is something that everybody has to
understand,” said Fernando Leal da Costa, a secretary of state
in the health ministry.

Like several experts interviewed for this report, da Costa
said he expected a mixed system to evolve in Portugal; the state
would continue to fund core services, but people would be asked
over time to pay more out of their own pocket.

“If we don’t try to do things smoothly now, we’ll probably
not avoid a catastrophe,” da Costa said.

With the troika’s bean counters bearing down, things are
currently far from smooth. The government is desperate for more
people to seek treatment in primary care centres instead of in
hospitals, which are more expensive. It also needs to close some
old hospitals to increase efficiency but has been shy of
offending local interests by shutting wards that are surplus to

“The government is in the emergency room. They’re trying to
keep the patient alive,” said Isabel Vaz, chief executive of
Espirito Santo Health, a private hospital group. “They’re making
a huge effort to control costs, but I don’t know how they’re
going to put in place all the reforms they need without money.”


In the longer term, Vaz said Portugal needed to reduce
duplication: around two million people or about 20 percent of
the population have access to private medical care – which is
subsidised for civil servants – as well as the NHS. This “double
coverage” is not efficient economically because it means paying
twice to cover the same risk, she argued.

Vaz advocated the sort of model used in Germany and the
Netherlands. “We’d have a social package so that everyone has
access to basic care and people would have to top up,” Vaz said.
“But that of course means a different way of looking at the
private-provision sector.”

Talk of tampering with the NHS is heresy to many Portuguese,
who cherish the system as a symbol of the country’s transition
to democracy after the overthrow of its dictatorship in 1974. It
is no accident that Britain’s health service, set up after World
War Two and generally held in similarly high esteem, served as a
model for that in Portugal.

The attachment to the NHS, founded in 1979, is not just
sentimental. People see the results of big investments in
health. In 1970, Portugal, western Europe’s poorest country,
recorded a shocking 55.5 infant deaths per 1,000, twice as many
as in neighbouring Spain. By 2009, the rate was down to 3.6.

Over the same period, life expectancy at birth improved from
67.1 to 79.5, the OECD average.

No one is more devoted to the NHS than Antonio Arnaut, a
lawyer who set up the system when he was minister of social

“Today, everyone is equal when it comes to disease. Health
is a right, not a privilege of those who can pay, as it used to
be and is still the case in the United States, for example,” he
said in an interview in his office in Coimbra, a university town
north of Lisbon.

A founding member of Portugal’s Socialist Party, which is
now in opposition, Arnaut is not against private health
insurance and acknowledges there is a lot of scope to reduce
waste. But he says the debate is less about financing and more
about the political will to preserve what has become, in his
eyes, a fundamental right.

“If the government cuts so much that the NHS loses its
character, there’ll be a popular revolt, because only revolt can
recompense for the humiliation of the oppressed,” Arnaut, who is
also a poet and essayist, said.


Most Portuguese seem inured to the need for belt-tightening
to cut the government’s budget deficit to the EU threshold of 3
percent of GDP next year, but there is no doubt that the pain of
the health cuts is being felt widely.

Da Cunha, the Lisbon hospital head, is planning to reduce
his bill for drugs and medical consumables by another 10 percent
this year, but the mean salary of his 6,700 professional staff,
including three chaplains, has already fallen 20 percent over
two years to 1,200 euros a month.

“We can’t reduce our salaries any further,” he said simply.

Portuguese have had to pay more for consultations and
prescriptions since the start of the year, and patients in rural
Portugal no longer automatically enjoy free transport if they
have to go to the city for treatment.

Apolinario Eduardo, 36, who has just landed a job as a taxi
driver in Coimbra, said he feared people would be deterred from
going to the doctor’s.

“For the last two years only my wife was employed and not
earning much. If we needed to go to the hospital today, a
co-payment of 20 euros, instead of 2 euros as it was before,
plus the price of the drugs would take out a huge chunk of our
monthly family income,” he said.

Hospital executives and government officials brandish
statistics to rebut media reports that the death rate has
already started to climb because people can no longer afford all
the tablets and medicines they need.

But Pedro Pita Barros, an economics professor at the Nova
School of Business and Economics in Lisbon, said Portugal was
probably at the limit of how much patients could be expected to
pay out of their own pocket.

“You have people easily paying 40, 50, 60 percent of the
cost of their drugs, and some of these will be chronic
patients,” he said. “The only thing that has helped them is a
steep fall in price because of competition from generics;
otherwise they’d have faced a hard time.”

The government is expanding the use of cheaper generic drugs
at the behest of the troika. By the end of 2012, Portugal’s
pharmaceuticals bill will have dropped 20 percent, or 525
million euros, in two years to 1.25 percent of GDP, according to
Joao Almeida Lopes, chairman of Apifarma, the Portuguese
pharmaceutical association.


A brighter result of the debt crisis for the pharmaceutical
industry is that the government, again at the troika’s prodding,
finally intends to start paying next month about 3 billion euros
of arrears built up over the past decade or more in the NHS.

“When you work with public hospitals, you’re lucky to get
paid after a year,” said Ricardo Matos, an account manager at
Alere Inc, a U.S. medical diagnostics developer.

Apifarma says pharmaceutical providers alone were owed 1.39
billion euros at the end of February, with payments taking an
average of 500 days to come through. Some companies that were
owed money and starved of credit have had to close, Lopes said.

“Our greatest enemy is the systematic underbudgeting of the
health system in Portugal,” he said. “In terms of health care,
we should be careful not to go beyond what has been agreed with
the troika and is in the budget for 2012.”

That sounds self-serving, but Barros with the Nova School
said the government’s goal of cutting 1 billion euros from this
year’s budget of about 7.5 billion euros was probably too

Weighed against that judgment, the IMF has identified health
costs as the largest potential source of medium- and long-term
fiscal pressure for Portugal. In today’s money, the Fund
estimates the country’s future related health costs at 116
percent of GDP, dwarfing the average for advanced economies of
66 percent.

In other ways, though, Portugal is better placed than many
others. An OECD analysis of health efficiency in 30 of its
member states reckoned that only five countries had greater
potential than Portugal for savings in public health spending.
Portugal ranked above Denmark and Finland for efficiency in its
peer group.

Portugal has also grasped the nettle of pension reform by
linking payments to longevity. Moreover, its demographic profile
is less severe than that of many of its neighbours. As a result,
it faces one of the smallest rises in projected ageing costs in
the EU – 4 percentage points of GDP or less – between 2007 and
2060, according to a European Commission study.

As such, the task of caring for the old will be more a
matter of organisation than spending ever greater sums, said
Barros: “More elderly people living alone with chronic
conditions will require more health care in the community than
in hospitals.”

Still, the coming years will test health policymakers and
finance ministers, especially in countries such as Portugal
where the benefits of publicly-funded universal access to
medical care are taken for granted.

Jose Martins Nunes, head of a cluster of seven hospitals in
Coimbra, said asking the better-off to pay more would undo the
very fabric of the national health service.

“The situation is tough, but the NHS is part of Portugal’s
genetic code. We will do everything within our means to maintain
the model as it is,” he said.

(editing by David Stamp)

Copyright © 2012, Reuters

virus, frio e mortalidade

nas últimas semanas ganhou grande destaque uma anormal mortalidade, que foi desde logo associada por alguns comentadores à subida das taxas moderadoras, que teriam sido barreira decisiva para o acesso a cuidados de saúde; acrescentam nalguns casos que o recurso às urgências hospitalares se reduziu, confirmando os efeitos apontados às taxas moderadoras.

Tenho alguma dificuldade em seguir esses argumentos se não lhes for dada alguma substância estatística. Não consegui encontrar informação sobre quem deixou de ir às urgências, mas quando se fala que há um excesso de recurso à urgência hospitalar, uma sua redução pode ser um bom sinal, ou um mau sinal, consoante os motivos. Antes de se tomarem visões definitivas, talvez fosse útil ter mais conhecimento.

Mais interessante é a discussão da mortalidade, porque há informação aqui, dada pelo INSA, e a qual parece passar despercebida a quem comenta de rajada.

Especialmente útil é a página 8 do Boletim de Vigilância Epidemiológica, que reproduzo abaixo: mostra que em 2012 tal como em 2009, o A(H3) provoca picos de mortalidade anormal, acima do intervalo de confiança da linha base. O pico em 2012 parece ter sido mais acentuado, mas também caiu mais rapidamente. Em acumulado mensal sobre dois meses, não é claro que seja muito diferente, uma vez que em 2009 caiu menos rapidamente. Por outro lado, o aumento das taxas moderadoras foi um efeito permanente desde o início do ano, e por si só não provocaria um pico de mortalidade – a existir uma relação de causalidade entre taxas moderadoras e aumento da mortalidade esse deveria ser um efeito mais permanente e não restrito a umas semanas.

Em 2007 o surto do A(H3) foi menor e também gerou um desvio extraordinário menor do que em 2009 e em 2012.

Não vejo por isso que seja óbvia ou directa a ligação entre as taxas moderadoras e o pico de mortalidade observado.

De qualquer modo, como a mortalidade parece estar a descer do seu pico, quando voltar ao ponto de normalidade, espero que os mesmos comentadores enderecem os parabéns ao Ministério da Saúde por ter conseguido actuar de forma a ultrapassar os problemas criados pelas taxas moderadoras. Só assim serão coerentes com as afirmações feitas de que o pico de mortalidade se deveu às taxas moderadoras. Em alternativa, poderão reconhecer que fizeram afirmações apressadas.

Por fim, é de reconhecer o trabalho de informação que é prestado pelo INSA, e que deverá ser lido mais vezes.

o sumário da avaliação da troika

Statement by the EC, ECB, and IMF on the Third Review Mission to Portugal

Press Release No.12/59
February 28, 2012

Staff teams from the European Commission (EC), European Central Bank (ECB), and International Monetary Fund (IMF) visited Lisbon during February 15-27 for the third quarterly review of Portugal’s economic program.

The program is on track, but challenges remain. Policies are generally being implemented as planned and economic adjustment is underway. In particular, the large fiscal correction in 2011 and the strong 2012 budget have bolstered the credibility of Portugal’s front-loaded fiscal consolidation strategy. Financial sector reforms and deleveraging efforts are advancing, while steps are taken to ensure that credit needs of companies with sound growth prospects are met. Reforms to increase competitiveness, growth, and jobs have also progressed, although many reforms still await full implementation. The broad political and social consensus that is underpinning the program is a key asset.

Looking ahead, the Portuguese economy will continue to face headwinds. In 2012, trading partner import growth is expected to weaken further, while domestic demand adjusts, and unemployment and bankruptcies are rising. As a result, GDP in 2012 is expected to decline by 3¼ percent, following a fall of 1½ percent in 2011. In 2013, a slow recovery should take hold, mainly supported by private investment and exports. External adjustment is proceeding.

The fiscal deficit target for 2012 remains within reach. The deficit target of 4.5 percent of GDP is expected to be met with current policies, provided that downside risks to the economic outlook do not materialize. To contain fiscal risks, the government needs to strengthen measures to prevent arrears accumulation and implement a strategy to settle existing arrears. The government has also agreed an adjustment program with the autonomous region of Madeira and will continue to reform state-owned enterprises, further strengthen tax administration, and streamline public administration.

Further progress on protecting the banking system and ensuring orderly deleveraging has been made. The rules for providing public capital to banks have been clarified, and plans to ensure that capital buffers of individual banks meet end-June 2012 targets are being finalized. Given the recent monetary policy decisions by the ECB, banks’ liquidity constraints are expected to ease further. Furthermore, the authorities are considering a range of measures to mitigate funding strains for sound companies, including appropriate measures to discourage ever-greening of doubtful loans. Any such steps should avoid risks on public finances. Developments will be kept under close review to ensure that the inevitable deleveraging does not deprive dynamic enterprises of credit.

A number of promising growth-enhancing structural reforms are falling in place. The recent tri-partite agreement on labor market reforms underscores Portugal’s ability to take bold reform steps in the context of social dialogue. Reforms are also progressing well as regards unclogging the court system, promoting competition, privatizing viable companies, and fostering an efficient housing rental market.

Nevertheless, more efforts are needed to clear Portugal’s structural reform backlog in the network and sheltered services sectors. Long-standing entry barriers and a web of excessive rents are stifling economic dynamism. The resulting high non-tradable prices not only curb external competitiveness, but also put socially unfair burdens on consumers and taxpayers. First reform successes include measures to level the playing field in the telecommunication sector, and meaningful steps to reduce rents in energy markets, particularly electricity, are underway. Both the pace and scope of these reform efforts should be stepped up.

In sum, Portugal is making good progress toward adjusting its economic imbalances. Determined implementation of reforms remains key to ensure economic recovery and fiscal sustainability. These efforts will be backed up by a strengthened EU economic policy framework. Moreover, provided the authorities persevere with strict program implementation, the euro area member states have declared they stand ready to support Portugal until market access is regained.

The government’s program is supported by loans from the European Union amounting to €52 billion and a €26 billion arrangement under the IMF’s Extended Fund Facility. Approval of the conclusion of this review will allow the disbursement of €14.9 billion (€9.7 billion by the EU, and about €5.2 billion by the IMF). These disbursements could take place in April subject to the approval of the IMF Executive Board and ECOFIN and EUROGROUP. The joint mission for the next program review is expected to take place in May 2012.

Conversas com ritmo

Por cortesia da organização, aqui fica uma parte da discussão tida:

Uma pergunta em «Conversa com Ritmo»

«Teremos feito tudo tão mal até aqui que mereçamos ser castigados?»

Nos passados dias 10 e 11, realizou-se em Tróia o «Arritmias 2012», a reunião anual promovida pela Associação Portuguesa de Arritmologia, Pacing e Electrofisiologia (APAPE). Da sessão de abertura, presidida pelo secretário de Estado Adjunto e da Saúde, Dr. Fernando Leal da Costa, constou uma «Conversa com Ritmo», dedicada à problemática dos custos em arritmologia, moderada pelo presidente daquela associação, Dr. Carlos Morais.

A conversa, uma Iniciativa da Associação Bate Bate Coração, com o apoio da APAPE e do Instituto Português do Ritmo Cardíaco, juntou o Dr. Adalberto Campos Fernandes, professor convidado da Escola Nacional de Saúde Pública da Universidade Nova de Lisboa e presidente do Conselho de Administração do Hospital de Cascais; e o Prof. Pedro Pita Barros, economista, catedrático da Universidade Nova de Lisboa.

O Dr. Adalberto Campos Fernandes considerou o acordo com a troika «um grande incentivo para atacar algumas das doenças de natureza crónica de que padece o SNS», hoje não mantém o mesmo nível de optimismo: «Não estamos a aplicar rigorosamente na área da Saúde aquilo com que nos comprometemos. A sensação que temos é que estamos a ir à gordura das pessoas e não à gordura da estrutura. Já todos percebemos que há ineficiência, desperdício e má gestão, e era importante que o poder também assumisse que grande parte da dívida dos hospitais a fornecedores é dívida do Ministério da Saúde aos hospitais».

O gestor interrogou-se sobre se «Teremos feito tudo tão mal até aqui que mereçamos ser castigados?», lembrando que «quando olhamos para o relativo sucesso da poupança dos últimos dois anos, encontramos a intervenção muito agressiva nos medicamentos e os cortes de salários na função pública. Com o orçamento aprovado em 2011 e com o actual não temos nenhuma dúvida de que estamos com racionamento no acesso aos cuidados de saúde. Não vale a pena iludir a questão. Quem gere os hospitais é o Ministério das Finanças».


O Dr. Adalberto Campos Fernandes defendeu que «teremos de ser implacáveis com a má gestão, mas também temos de reconhecer a boa gestão, porque, caso contrário, ninguém vai querer gerir hospitais nestas condições, nem dirigir um serviço. E acabemos de uma vez por todas com a questão do desperdício; teria sido possível convencer a troika de que centralizar os hospitais velhos do casco da cidade num único hospital é uma medida de racionalidade económica muito elevada. Os hospitais de Lisboa custam por ano 48 milhões a mais, só por estarem dispersos por conventos e edifícios centenários».

O gestor nada tem contra a ideia de um Estado mais pequeno, mais magro, mais eficiente; «preocupa-me, sim, a destruição, com consequências provavelmente irreversíveis, dos activos humanos em áreas tão sensíveis como a da Saúde. Ao empurrar para fora do sistema público todas as pessoas que podiam desenvolver nele uma carreira, estou a desestruturar de forma definitiva o melhor princípio de uma Medicina nacional de base científica que foi construída, a partir dos anos 60, por Miller Guerra, estou a favorecer uma Medicina sem nenhum incentivo ao desenvolvimento profissional e à inovação».


acompanhando o memorando de entendimento e suas revisões

(post gémeo com o blog momentos económicos)

Na tentativa de acompanhar a forma como o sector público da saúde está a cumprir o Memorando de Entendimento, foi-me útil a construção de um mapa da evolução dos compromissos assumidos no Memorando (que têm ligeiras mudanças em cada documento revisto que é produzido depois de cada uma das visitas periódicas), e se esse compromisso já está respeitado. Para os que têm data de referência no futuro, estão normalmente sob observação.

É possível que me tenha escapado alguma decisão ou medida, e por isso o mapa anexo está sujeito a revisão conforme for encontrando nova informação mais actualizada. Mas a Janeiro de 2012, a minha recolha de informação deu o seguinte:


eficiência nos custos hospitalares

decorreu ontem a apresentação dos resultados de um estudo sobre os custos e a eficiência no sector hospitalar do Serviço Nacional de Saúde (a eficiência dos hospitais privados não foi analisada).

A notícia sobre o estudo surgiu em diferentes pontos, um deles aqui, o resumo do estudo pode ser visto aqui.

O estudo, realizado utilizando uma metodologia que avalia a eficiência de cada episódio de internamento – excluem-se as urgências e as consultas como grandes agregados de “produção”, aponta para um limite máximo de cerca de 800 milhões de euros de poupança, conforme refere a noticia.

O estudo considera diversas fontes de falta de eficiência, procurando captar as diferentes faces da realidade da actividade hospitalar de internamento de doentes: falta de eficiência pura, complicações evitáveis, readmissões, admissões precoces, dias de internamento excessivos, admissões tardias e cesarianas em excesso.

Há um conjunto de comentários que vale a pena fazer quanto à notícia e aos resultados do estudo. Os 800 milhões de euros são um limite superior, pois como os próprios autores referem a contabilização de cada linha de potencial ineficiência é calculada independentemente das restantes, e como tal é possível, e provável, que existam duplicações num montante considerável.

Só que mesmo descontando essas duplicações os valores de poupança potencial vão continuar a ser significativos – suponhamos, sem qualquer base, que as duplicações seriam 50%, então ainda haveria um potencial de 400 milhões; ou se forem 25%, haveria um potencial de 600 milhões de euros. Em qualquer dos casos, valores importantes. Naturalmente, um próximo passo dos autores será estabelecerem um limiar inferior às poupanças possíveis, e avaliar se esse limiar inferior tem os mesmo elementos determinantes do limiar superior.

Para os tais 800 milhões de euros contribuem com mais de metade as situações associadas com complicações evitáveis e com dias de internamento excessivos. Dentro destas duas, será provavelmente na segunda categoria que haverá maior capacidade de intervenção.

Cabe agora aos profissionais, de saúde e de gestão, retirarem as suas conclusões, e olharem para dentro dos seus hospitais.

conversas com ritmo…

(post gémeo com o blog momentos económicos)

…este foi o título dado a uma sessão do congresso Arritmias 2012, organizado pelo Instituto Português do Ritmo Cardíaco e pela Associação Portuguesa de Arritmologia, Pacing e Electrofisiologia, a 10 de Fevereiro. Foi uma conversa que decorreu informalmente, e em que o tema principal foi o momento do Serviço Nacional de Saúde, num contexto de dificuldades financeiras.

Alguns aspectos podem ser salientados, uns habituais outros novos.

– no momento de publicação do memorando de entendimento com a troika, houve em 90% das pessoas uma concordância em 90% (mais coisa menos coisa) com o roteiro traçado. Cerca de 8 meses depois, não se mantém o mesmo optimismo sobre o caminho a seguir.

– adicionada à preocupação de falta de fundos (subfinanciamento), embora na saúde seja raro ouvir alguém dizer que não precisa de mais recursos e por isso é uma preocupação a ser tratada com cuidado, surge agora a preocupação com a chamada lei dos compromissos – como é que vai ser exercido um controle orçamental estrito sobre a despesa pública em saúde – que mecanismos e com que consequências, para profissionais e para os cidadãos.

– o problema da dívida dos hospitais, que tem de ser equilibrada com a discussão da dívida do próprio estado aos hospitais; a ausência de boas relações financeiras entre estado e entidades fornecedoras e dentro do próprio estado é um problema também com fortes implicações para a qualidade da gestão que é praticada

– os desafios dos centros de referência num quadro de mobilidade europeia de doentes – a capacidade de Portugal ter alguma relevância neste mapa europeu tem que ser pensada desde já, e sobretudo tem que se agir desde já, nomeadamente em termos de certificação europeia

– a importância da gestão intermédia como elemento crucial do funcionamento do Serviço Nacional de Saúde; não é só nas nomeações da administração que a qualidade da gestão se joga.

– o modelo de formação profissional, e quem pode e ou deve apoiar essa formação, em particular capacidade para o fazer

Um conjunto de preocupações que são certamente partilhadas de forma mais geral no sector, e para as quais importa ir dando informação e soluções.

O percurso da saúde: Portugal na Europa (2)

(post gémeo com o blog momentos económicos)

Sobre a contenção de custos, como tipologia de medidas, Correia de Campos e Jorge Simões, apontam os seguintes (e coloco a minha visão do que cá se passa entre parêntesis rectos)

Limitação de recursos públicos:

* crescimento dos co-pagamentos [feito]

* redução do número de situações de excepção aos co-pagamentos [foi alargado o número de isenções]

* racionamento com base em decisões explícitas [não se usou até agora]

* papel crescente dos seguros voluntários de saúde [?? desconheço o que esteja a suceder aqui]

* desenvolvimento de formas alternativas à hospitalização [intenção de aumentar a capacidade de respostas dos cuidados de saúde primários, está a resultar? irá resultar?]

Formas de controlo

* controlo sobre os honorários [feito]

* controlo sobre os inputs [feito, na medida de redução dos preços dos medicamentos, barreiras à contratação]

* controlo das camas hospitalares [?? encerramentos ainda por anunciar]

* introdução de guidelines na medicina [está a ser feito]

* introdução do sistema de preços de referência [já estava em vigor nos medicamentos, será que é extensível a outras áreas?]

* controlo do tempo de internamento [?? como]

Correia de Campos e Jorge Simões apontam, no final da secção, “A efectividade das medidas de contenção de custos é muito debatida. Em resumo poder-se-á dizer, com Abel-Smith, que se se aceitar que o principal problema é a tecnologia, então dever-se-á lidar directamente com este tema”. Ora, nenhuma das medidas acima diz “limitar a tecnologia”, ou “controlar a tecnologia”, mas também deve ser claro que o preço da tecnologia faz diferença para a decisão. O desafio é saber se se pode vir a ter tecnologia que seja geradora de menores custos!